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LAIS 301 Spanish in the community

This course has two central objectives: to critically address cultural differences and develop community agency in a bilingual context. Throughout a semester, students acquire tools for critical understanding of cultural heterogeneity within the Hispanic / Latino communities of Richmond and at the same time collaborate on a voluntary basis with community agencies in which the presence of Spanish or bilingualism are integral part of the activities. In this way, the course offers a unique opportunity to work with the local community, to understand more comprehensively the situation of the Hispanic / Latino population in the United States and to develop professionally using the communicative skills in Spanish. 

The thematic axis of the course is the individual and collective construction of the Hispanic / Latino identity in the United States. Each semester, the sections vary the emphasis on the topics, thus offering the students and the community different opportunities for communication, reflection, action and collaboration in the production of knowledge. The course has the following components: the preparation and active participation in class, volunteering in the community or Community Liaison or volunteering (EC), presentations in class, symposium and final essay. Volunteering is weekly and lasts the entire semester. Students can choose which community partner to collaborate with after discussing it with their teacher, who will also guide them in the organization of volunteering (see important links at the end of this page). 

Some semesters, class presentations are replaced by a group project with the community (CBL Project) led by the course teacher and in collaboration with a community partner. Through these activities, students are expected to improve their skills to: 

  • communicate effectively in Spanish (written and verbally)
  • reflect critically (applying concepts and analyzing processes)
  • specifically agency with the Hispanic / Latino and / or Spanish-speaking population
  • perform professionally in an institution, organization or association

The goal of this course is that through the different instances of work and reflection, individual, group and community the students: 

  • strengthen their formal language management
  • enrich their vocabulary and acquire new expressions
  • develop autonomy in the elaboration of critical interpretative reflections
  • develop and improve communication strategies in contexts of social agency
  • learn to develop strategies for planning and achieving group projects with social impact

From this practice, the course will address some questions of current relevance such as: what is an inclusive community? what is the relationship between diversity, inclusion and rights ?, what is our relationship with the community ?, who and what are we in the community? What does it mean to assimilate or integrate into society? Do we build the community or does the community build us? This is a one-unit course and has LAIS 221(Intensive Intermediate Spanish) as a prerequisite.  

Useful links for LAIS 301-Spanish in the community students 

How do I know with which Community Partner I should choose to volunteer?
Orientation video for new LAIS 301 students who will be school mentors
Transport to volunteer locations - Bonner Center for Civic Engagement
List of community partners for LAIS
List of community partners specific to LAIS 301
List of community partners through the Bonner Center for Civic Engagement
Recommendations for writing a cover letter to a Community Partner
Guide for telephone calls and first contacts with community partners

LAIS 301 EspaƱol en la comunidad

LAIS 301 Español en la comunidad 

Este curso tiene dos objetivos centrales: abordar de manera crítica las diferencias culturales y desarrollar agenciamiento comunitario en un contexto bilingüe. A lo largo de un semestre, los estudiantes adquieren herramientas para la comprensión crítica de la heterogeneidad cultural dentro de las comunidades hispanas/latinas de Richmond y al mismo tiempo colaboran de manera voluntaria con agencias comunitarias en las que la presencia del español o el bilingüismo son parte integral de las actividades. De esta manera, el curso ofrece una oportunidad única para trabajar con la comunidad local, entender de manera más amplia la situación de la población hispana/latina en los Estados Unidos y desenvolverse de manera profesional empleando las capacidad comunicativa en español. 

El eje temático del curso es la construcción individual y colectiva de la identidad hispana/latina en Estados Unidos. Cada semestre, las secciones varían el énfasis en los temas, ofreciéndole así a los estudiantes y la comunidad distintas oportunidades de comunicación, reflexión, acción y colaboración en la producción de conocimiento. El curso tiene los siguientes componentes: la preparación y participación activa en clase, el voluntariado en la comunidad o Enlace Comunitario o voluntariado (EC), presentaciones en clase, simposio y ensayo final. El voluntariado es semanal y dura todo el semestre. Los estudiantes pueden elegir con qué socio comunitario colaborar luego de discutirlo con su docente, quien además los orientará en la organización del voluntariado (ver enlaces importantes al final de esta página).

Algunos semestres, las presentaciones en clase son reemplazadas por un proyecto grupal con la comunidad (CBL Project) dirigido por el/la docente del curso y en colaboración con un socio comunitario. Por medio de estas actividades, se espera que los estudiantes mejoren sus habilidades para:

  • comunicarse en español efectivamente (de manera escrita y verbal)
  • reflexionar críticamente (aplicando conceptos y analizando procesos)
  • agenciar concretamente con la poblacióna hispana/latina y/o hispanoparlante
  • desenvolverse de manera profesional en una institución, organización o asocioación 

La meta de este curso es que por medio de las distintas instancias de trabajo y reflexión individuales, grupales y comunitarias los estudiantes: 

  • refuercen su manejo formal de la lengua,
  • enriquezcan su volcabulario y adquieran nuevas expresiones
  • desarrollen autonomía en la elaboración de reflexiones interpretativas críticas
  • desarrollen y mejoren las estrategias comunicativas en contextos de agenciamiento social
  • aprendan a elaborar  estrategias para la planificación y consecución de proyectos grupales con impacto social 

A partir de esta práctica, el curso abodará algunas preguntas de relevancia actual tales como ¿qué es una comunidad inclusiva?, ¿cuál es la relación entre diversidad, inclusión y derechos?, ¿cuál es nuestra relación con lo comunitario?, ¿quiénes y cómo “somos” en la comunidad?, ¿qué significa asimilarse o integrarse en la sociedad?, ¿nosotros construimos la comunidad o la comunidad nos construye a nosotros? Este es un curso de una unidad y tiene el pre-requisito de LAIS221 Intensive Intermediate Spanish. Listado de cursos ofrecidos en español en LALIS

Enlaces útiles para los estudiantes de LAIS301 Español en la comunidad 

¿Cómo sé cuál es el Community Parter o socio comunitario que me conviene elegir para hacer mi voluntariado? 

Video de orientación para los nuevos estudiantes de LAIS 301 que serán mentores en escuelas 
Transporte a los sitios de voluntariado - Bonner Center for Civic Engagement 
Lista de Community Partners o socios comunitarios específicos para LAIS 301
Lista de Community Partners por medio del Bonner Center for Civic Engagement
Recomendaciones para escribir una carta de presentación a un socio comunitario
Guía para llamadas telefónicas y primeros contactos con un socio comunitario